PUBLICITÉ

De generatie sport-diehards

Gepubliceerd door Gilles Goetghebuer, gezondheidsjournalist op 07/02/2006 - 00h00
-A +A

In heel wat sporttakken worden er voor het eerst competities (masters) georganiseerd speciaal voor veertigers of vijftigers. Die halen meestal lang niet meer hun vroegere glansprestaties. Behalve dan in het zwemmen!

PUB

In 1981 gebeurde er iets merkwaardigs. Twee voormalige zwemkampioenen werkten zich opnieuw in de kijker: de Amerikaan Lance Larson en de Australiër Murray Rose. De eerste behaalde destijds Olympisch goud op de 4 x 100 m en zilver op de 100 m vrije slag, de tweede veroverde vier titels (twee op de 400 m, één op de 1.500 m en één op de 4 x 200 m). Die topprestaties dateerden echter al van de Spelen van Melbourne (1956) en van Rome (1960). Kortom, oude koek. Twintig jaar later besloten ze echter allebei om weer intensief te beginnen trainen. En met succes, want na een "inloopperiode" slaagden ze er zowaar in hun jeugdrecords te benaderen en zelfs te verbeteren!

Zo sprak dokter Counsilman

Het nieuws verbaasde inspanningsfysiologen danig, maar niet de legendarische Amerikaanse trainer James Doc Counsilman. "Binnenkort zullen vijftigers onder de 4 minuten 'duiken' op de 400 meter vrije slag", voorspelde hij. "Want in tegenstelling tot hardlopen, dat een natuurlijke activiteit is, is zwemmen het resultaat van een levenslang leerproces."

Een kranige oma

De recente actualiteit lijkt hem gelijk te geven. Alle zwemliefhebbers herinneren zich ongetwijfeld Shane Gould. Deze Australische kampioene was dé heldin op de Spelen van München in 1972: ze kaapte drie gouden medailles weg, één zilveren en één bronzen. Ze was toen ook wereldrecordhoudster op de vrije slag, van de 100 tot de 1.500 meter. Haar dominantie was zo groot dat ze zich op de duur niet meer kon opladen en motiveren. Al op haar zeventiende gaf ze er de brui aan, hield ze de sportwereld voor bekeken en ging ze in een hippiegemeenschap wonen. De volgende 25 jaar wijdt ze aan de opvoeding van haar vier kinderen. Tot ze onder de indruk komt van de naar eigen zeggen "romantische" zwemstijl van de rus Alexander Popov en opnieuw het zwemdok opzoekt. Aanvankelijk houdt ze het bij één uurtje zwemmen per dag, zonder te willen presteren, maar al heel vlug krijgt ze weer volop de smaak te pakken en doet ze mee aan kleine competities. Shane Gould zet zowaar toptijden neer en plaatst zich zelfs voor de Australische selectieproeven voor de Spelen van Athene in 2004. "Vreemd", verklaart ze, "ik ben er nu 47, en de laatste keer dat ik deelnam aan zo'n belangrijke wedstrijd was in 1973". Binnenkort wordt ze grootmoeder, en ze maakt er een erezaak van om een voorbeeld te zijn voor de jonge generatie. Ze haalt weliswaar de Spelen niet, maar dat vindt ze niet erg, integendeel: ze lijkt zelfs opgelucht. "Ik ben niet gekomen om te winnen, maar om de mensen aan te moedigen om te bewegen. Het sterkt me dat sommigen me als symbool zien, als iemand die hun de boodschap meegeeft: 'Laat je ambities niet te vlug varen.'" Is er daarvan een mooier bewijs denkbaar?

Gepubliceerd door Gilles Goetghebuer, gezondheidsjournalist op 07/02/2006 - 00h00
Bekijk dit artikel
Vous devez être connecté à votre compte E-Santé afin de laisser un commentaire
PUBLICITÉ
Lees ook
Doe mij maar een portie magnesium! Gepubliceerd op 11/05/2017 - 16h21

Magnesium is een mineraal dat onontbeerlijk is voor het organisme. Het is dan ook belangrijk dat tekorten vermeden worden. Maar hoe moet je dat doen? Met voedingsupplementen of voedingsmiddelen die rijk zijn aan magnesium ? Met water? Water kan namel...

Met magnesium minder risico op diabetes Geüpdatet op 21/08/2007 - 00h00

Volgens de resultaten van een Zweeds onderzoek, vermindert het risico om diabetes te krijgen aanzienlijk indien men voedingsmiddelen eet die rijk zijn aan magnesium. Chocolade is echter niet de enige bron van het mineraal…

Sportlui, let op uw vitaminen! Geüpdatet op 19/08/2008 - 00h00

Voor sportlui is voeding op gebied van gezondheid nog belangrijker dan voor de rest van de bevolking. Zij bekijken voeding vaak vanuit het standpunt van de aangevoerde energie, maar daar blijft het niet bij: ook vitaminen en minerale zouten spelen ee...

Meer artikels