Weer hoop voor verlamden?

Gepubliceerd door Isabelle Eustache op 22/07/2003 - 00h00
-A +A

Onlangs werd er een exploot gerealiseerd: verlamde muizen weer doen lopen. Deze studie biedt de 400.000 Fransen die aan paraplegie of tetraplegie lijden na een trauma, weer hoop om een zekere autonomie terug te krijgen.

PUB

Een paar jaar geleden was een rolstoelpatiënt opnieuw leren lopen nog een pure illusie. De regeneratie van de zenuwcellen (neuronen) in de hersenen of het ruggenmerg werd immers als onmogelijk beschouwd. Bovendien draaiden pogingen om verlamde patiënten opnieuw te laten lopen door de twee beschadigde ruggenmerguiteinden met elkaar te verbinden, steevast uit op een mislukking. De auteurs van dit exploot gingen daarbij uit van de volgende veronderstelling: de regeneratie van de neuronen na een letsel wordt geblokkeerd door een litteken dat bestaat uit een ophoping van gliale cellen, "astrocyten" genoemd. Die vormen een weefsel dat het zenuwstelsel ondersteunt, maar bij een letsel scheiden ze twee eiwitten af: vimentine en GFAP. Die vormen een cicatriserende barrière die het herstel van de neuronen verhindert. Om de geldigheid van deze hypothese te bewijzen, voerden de onderzoekers proeven uit op muizen, waarvan de genen die coderen voor één van deze substanties geïnactiveerd werden. Vervolgens werd hun ruggenmerg doorgesneden, net als bij de muizen in de controlegroep. Alleen bleken de astrocyten van de muizen waarvan de twee betrokken genen geïnactiveerd werden, minder reactief. Daardoor konden de neuronen voldoende regenereren om opnieuw circuits te doen ontstaan, met een zekere functionele recuperatie tot gevolg. Het komt er nu op aan deze ontdekking bij muizen te vertalen in een therapeutische strategie die toepasbaar is op de mens. De eerste beoogde strategie bestaat erin, de expressie van GFAP en vimentine te blokkeren via een nieuwe gentherapietechniek. De onderzoekers geven zichzelf 5 jaar om nieuwe proeven uit te voeren op muizen, vervolgens op apen en ten slotte op mensen. Deze gentherapie, die in staat is om cicatrisatie van de gliale cellen te voorkomen, zou aanvankelijk kunnen worden toegepast op patiënten die onlangs een ongeval hebben gehad. Vervolgens zou kunnen worden nagegaan of dit proces ook doeltreffend is op vroegere letsels.

Gepubliceerd door Isabelle Eustache op 22/07/2003 - 00h00 Proceedings of national Academy of Science, 10 juli 2003.
Bekijk dit artikel
Vous devez être connecté à votre compte E-Santé afin de laisser un commentaire
PUB
Lees ook
Parkinson: nieuwe hoop dankzij stamcellen Geüpdatet op 29/04/2002 - 00h00

Bij de ziekte van Parkinson worden de zenuwcellen die de bewegingen controleren, aangetast, wat leidt tot motorische stoornissen. De transplantatie van stamcellen opent nieuwe mogelijkheden voor deze patiënten. De cellen worden afgenomen bij een park...

Ziekte van Huntington: welke behandeling? Suiker! Gepubliceerd op 14/12/2016 - 11h39

Ja, maar niet om het even welke. Het gaat meer bepaald om trehalose, een suiker die tot de familie van de sachariden behoort. Trehalose bleek, bij toediening aan transgene muizen die als model dienden voor de ziekte van Huntington, de motorische symp...

Meer artikels