• rating
    • rating
    • rating
    • rating
    • rating
    1 mening
  • Commentaren (0)

VUB: nieuwe inzichten in structuur en dynamiek van leverendotheelcellen

VUB: nieuwe inzichten in structuur en dynamiek van leverendotheelcellen

De lever is vaak het doelwit van uitzaaiende kankercellen. Nochtans bezit de lever een natuurlijk afweersysteem dat 99% van alle kankercellen, die de lever binnendringen, doodt. Belangrijk hierbij zijn de endotheelcellen, die de haarvaten (sinusoïden) van de lever bekleden. Onderzoekers van het VUB-Laboratorium voor Celbiologie en Histologie hebben de fijne structuur en functie van deze endotheelcellen in kaart weten te brengen. De aanwezigheid van een specifieke cytoskeletring ter hoogte van de fenestrae, die de grootte en het aantal fenestrae regelt, is nu bewezen. Bovendien konden de onderzoekers een nieuwe structuur waarnemen, die zij het fenestraevormingcentrum noemden, betrokken bij de vorming van nieuwe fenestrae. Dit brengt ons weer een stapje dichter bij het begrijpen van wat er precies in de lever gebeurt wanneer 1% van de tumorcellen, die nu nog ontsnappen aan het afweersysteem, de gevreesde lever-metastasen vormen. Een cel die kankercellen doodt is de 'natural killer (NK)' cel, een lymfocyt met granula (korreltjes), die zich in de leversinusoïden bevindt. Deze cel bezit de eigenschap om, zonder dat er een immunisatie heeft plaatsgevonden, spontaan tumorcellen te doden. Het VUB-Laboratorium voor Celbiologie en Histologie bestudeert sinds 1987 de interactie tussen deze lever NK-cellen en kankercellen, wanneer die met elkaar in contact komen. Uit dit onderzoek blijkt o.m. dat de NK-cellen samen met de Kupffercellen 99% van de kankercellen binnen het eerste uur nadat ze de lever binnenkomen doden en opruimen. De uitzaaiing van kankercellen is dus een zeer inefficiënt proces en hangt waarschijnlijk af van één of enkele tumorcellen die ontsnappen aan de afweer. De VUB-onderzoekers trachten te achterhalen waarom 1% van de kankercellen toch ontsnapt aan dit sterke afweersysteem, en proberen middelen te vinden om deze defensie volledig sluitend te maken. Een belangrijke medespeler in dit afweersysteem zijn de endotheelcellen, die de wand van de sinusoïden vormen. Deze zeer platte en dunne cellen zijn doorboord met grote aantallen kleine gaatjes (fenestrae, vensters). Een groot deel van het voedsel dat in de darm wordt opgenomen passeert langs deze gaatjes, die eigenlijk een zeef vormen, op weg naar de levercellen voor verdere bewerking. Na bewerking keren deze voedseldeeltjes terug naar het bloed. Men weet al langer dat verschillende stoffen, zoals alcohol en nicotine een effect hebben op de grootte van deze gaatjes. Alcohol vergroot ze en vermindert hun aantal; nicotine verkleint ze. Verschillende stoffen en omstandigheden beïnvloeden de diameter en het aantal van deze fenestrae. Het cytoskelet, dat zich in de endotheelcellen bevindt en dat de cellen hun vorm en stevigheid geeft, werd veronderstelt ook betrokken te zijn bij de regeling van de diameter en het aantal fenestrae. Een cytoskeletring regelt de fenestradiameter en is tevens belangrijk bij de bepaling van het aantal fenestrae. De aanwezigheid van een specifieke cytoskeletring ter hoogte van de fenestrae, die effectief de grootte en het aantal fenestrae regelt, werd bewezen door het VUB-onderzoek. Er was tot nu toe geen mechanisme of structuur beschreven, die de toename of afname van het aantal fenestrae verklaarde. Door gebruik te maken van speciale drugs kon men aantonen dat het aantal fenestrae binnen 15 minuten kan verdubbelen! Het cytoskelet rangschikt en organiseert de fenestrae in de endotheelcellen. Dr. Filip Braet is gedurende 10 jaar bezig geweest om te komen tot bovenstaande bevindingen. Op 14 september 2001 ontving Dr. Filip BRAET hiervoor de Ignace Vanderschuerenprijs.Site van de Belgische Federatie tegen Kanker

Vindt u het artikel interessant?
 

Meer weten