Is intensief sporten slecht voor de groei?

Gepubliceerd door Gilles Goetghebuer, gezondheidsjournalist op 08/06/2004 - 00h00
-A +A

Lengte is vandaag van doorslaggevend belang in de sport. Hoewel ze vooral erfelijk bepaald is, kan ze toch ook beïnvloed worden door voeding en sport.

PUB

Sinds de tweede helft van de 20ste eeuw worden we per decennium gemiddeld één centimeter langer. Uit alle studies over het onderwerp blijkt dat dit nauw samenhangt met de evolutie van onze levensstijl. Een rijkere voeding vermijdt voedingstekorten die de groei belemmeren. Regelmatig eiwitten consumeren, verhoogt ook de weerstand, waardoor kinderen bestand zijn tegen infecties die de groei kunnen vertragen. Een Nederlandse studie heeft een zeer duidelijk verband gelegd tussen de toename van de lengte in de volwassenheid en de daling van het aantal kinderziekten. Speelt sport hier een rol? De resultaten van de studies die hierover werden uitgevoerd, spreken elkaar tegen. Regelmatige lichaamsbeweging zou weliswaar een vrij gunstig effect hebben op de groei, maar intensief sporten zou de groei kunnen vertragen of zelfs doen stilvallen.

Het mysterie van de aankomende dansertjes

Uit vergelijkende studies blijkt bijvoorbeeld dat kleine turnsters een groeiachterstand hebben ten opzichte van hun leeftijdsgenotes. Ze zijn magerder en hun botrijping is vertraagd. Bovendien krijgen ze pas twee à drie jaar later hun eerste maandstonden. Er worden daarvoor verschillende hypothesen naar voren geschoven. Eerste hypothese: sporten is energieverslindend en zou op die manier een deel van de brandstof opslorpen die nodig is voor de groei. Maar hoe verklaar je dan dat jonge zwemsters, die eveneens intensief trainen, een perfect normale lengte behouden? Tweede hypothese: sport zou de hormonale huishouding grondig wijzigen. Ook de stress die sommige disciplines (zoals gymnastiek) veroorzaken, wordt met de vinger gewezen. Daar kunnen we echter de muzikale wonderkinderen tegenover stellen, die het eveneens moeilijk hebben, maar een perfect normale lengte en gewicht hebben. Volgens sommige auteurs zouden er bij intensieve training endorfines vrijkomen die de afgifte van geslachtshormonen zouden blokkeren en daardoor de puberteit zouden vertragen. Misschien. De meest logische verklaring blijft echter natuurlijke selectie. De kleinste turners zijn immers het meest bedreven in toestelturnen. De vraag luidt: zijn ze klein omdat ze turnen of turnen ze omdat ze klein zijn? Dezelfde vraag rijst bij basket, een sport waarin lengte een absoluut voordeel is. Dit sportieve determinisme zou ook verklaren waarom jockeys klein en mager zijn, en waarom wielrenners lange benen hebben…

Uiteindelijk biedt de studie van het menselijke gedrag het enige objectieve criterium om de invloed van sport op de groei te bepalen. Om te voldoen aan de gewichtsnormen in sporttakken zoals dans, hardlopen, gymnastiek en gevechtssporten, nemen de atleten zo weinig mogelijk calorieën in, waardoor ze met dezelfde groeiproblemen krijgen te kampen als de vorige generaties. Sport speelt in dit verband een nefaste rol: ook al is hij niet de rechtstreekse oorzaak van enige groeivertraging, toch leidt hij tot voedingsexcessen die een harmonieuze ontwikkeling van het individu soms in de weg staan.

Gepubliceerd door Gilles Goetghebuer, gezondheidsjournalist op 08/06/2004 - 00h00
Bekijk dit artikel
Vous devez être connecté à votre compte E-Santé afin de laisser un commentaire
PUB
Lees ook
Scoliose en boekentassen: mythe of werkelijkheid? Geüpdatet op 20/10/2015 - 09h14

De te zware boekentassen van onze schoolgaande jeugd hebben een slechte reputatie en die is wat scoliose betreft totaal onterecht. Toch hoort zo’n zware last niet thuis op een wervelkolom in volle groei, ook omdat veel kinderen zonder het te weten li...

Tamoxifène: doet jongeren groeien! Geüpdatet op 18/04/2006 - 00h00

Tamoxifène, een geneesmiddel dat wordt gebruikt om de kankercellen bij sommige vormen van borstkanker te blokkeren, zou jongens met een kleine gestalte kunnen helpen om enkele centimeters groter te worden. Deze eigenschap werd echter nog niet bevesti...

Meer artikels