Marion Garteiser, gezondheidsjournaliste

Gezelschapsdieren: zijn ze aan te raden voor bejaarden?

Gepubliceerd door Marion Garteiser, gezondheidsjournaliste op 17/03/2015 - 17h23
-A +A

Vanuit psychologisch en sociologisch standpunt heeft het bezit van een gezelschapsdier heel wat positieve effecten. Vooral voor bejaarden kan dat interessant zijn, al hebben huisdieren ook hun nadelen.

Gezelschapsdieren bieden steun

Gezelschapsdieren zijn van grote waarde voor onze lichamelijke gezondheid. Ze werken ontspannend, beschermen ons tegen allergieën en helpen om ons meer te bewegen (al is dat laatste enkel van toepassing bij honden). Maar ook voor ons geestelijke welbevinden zijn ze van groot nut en zelfs onvervangbaar. Baasjes van een huisdier scoren duidelijk beter op het vlak van geestelijk welbevinden. Ze zorgen beter voor zichzelf en krijgen ook meer kansen om hun relaties met anderen te onderhouden. Iemand die sociaal wat geïsoleerd raakt, zal ook minder last hebben met het isolement als hij een gezelschapsdier heeft. En in tegenstelling tot wat men zou denken, vult het gezelschap van een dier de weldaad van menselijk gezelschap aan. Het is dus geen of-ofverhaal.

Gezelschapsdieren en bejaarden

Voor bejaarden zijn er over dit onderwerp heel wat studies gevoerd, maar de meeste zijn ondermaats van kwaliteit. Voor het aspect lichamelijke gezondheid denken sommigen dat een gezelschapsdier bescherming kan bieden tegen hart- en vaatziektes, maar dat is nooit bewezen. Voor het aspect geestelijk welbevinden is het plaatje wel beloftevoller. Zo zouden vrouwen die een huisdier hebben zich minder eenzaam voelen. Wat de mannen eraan hebben, is minder duidelijk.

Maar gezelschapsdieren hebben ook nadelen voor bejaarden. Dieren verzorgen kost geld en het kostenplaatje stijgt nog naarmate de dieren ouder worden. Huisdieren zouden ook valpartijen in de hand werken, iets wat bij oudere mensen nefast kan uitdraaien. Er is ook altijd gevaar voor beten, al valt dat risico moeilijk in te schatten. Alles hangt uiteindelijk af van de persoon en het dier in kwestie. Het partnerschap kan, afhankelijk van het baasje, ideaal of rampzalig zijn. Eén ding is wel duidelijk: ouderdom is op zich geen reden om een huisdier weg te doen.

Gepubliceerd door Marion Garteiser, gezondheidsjournaliste op 17/03/2015 - 17h23

Cherniack, EP et al., Curr Gerontol Geriatr Res. 2014;2014:623203. doi: 10.1155/2014/623203. Epub 2014 Nov 16.
McConnell, AR et al., J Pers Soc Psychol. 2011 Dec;101(6):1239-52. doi: 10.1037/a0024506. Epub 2011 Jul 4.
Krause-Parello, CA et al., Geriatr Nurs. 2012 May-Jun;33(3):194-203. doi: 10.1016/j.gerinurse.2011.12.005. Epub 2012 Feb 8.

Bekijk dit artikel
Vous devez être connecté à votre compte E-Santé afin de laisser un commentaire
PUB
Lees ook
Huisdieren zijn gezond! Geüpdatet op 06/01/2004 - 00h00

Trouw, altijd beschikbaar, nooit kwaad, … Honden, katten en andere vogels maken de helft van de gezinnen gelukkig. Maar wist u ook dat ze ons niet alleen affectie en vreugde bezorgen, maar ook waken over onze gezondheid?

Meer artikels