Bloedarmoede en hemochromatose: binnenkort een behandeling met hepcidine

Gepubliceerd door Isabelle Eustache op 27/05/2003 - 00h00
-A +A

Onderzoekers hebben onlangs hepcidine ontdekt, bijgenaamd het "ijzerhormoon". Hepcidine regelt het ijzergehalte in het lichaam. Te veel ijzer leidt tot hemochromatose, een ijzertekort veroorzaakt dan weer bloedarmoede, twee bijzonder ernstige ziekten die veel meer voorkomen dan bijvoorbeeld diabetes.

Drie gram ijzer, ongeveer 23 duizendsten van het lichaamsgewicht: het impliceert een broos evenwicht, want iets minder leidt tot bloedarmoede, waarbij de weefsels te weinig zuurstof krijgen, iets meer veroorzaakt hemochromatose, waarbij de cellen vergiftigd raken. Op wereldvlak kampen honderden miljoenen mensen met een tekort of een teveel aan ijzer. In Frankrijk sterven elk jaar 2.000 personen aan hemochromatose. IJzer is weliswaar een gering bestanddeel van het organisme, maar is wel belangrijk, ja zelfs essentieel voor het leven. Het speelt immers een rol bij de hemoglobinesynthese. Hemoglobine is een molecule die zorgt voor de fixatie en het transport van zuurstof in het bloed. Het hemoglobinegehalte moet binnen ideale minimum- en maximumwaarden blijven, en de marge is nauw, maar tot op vandaag was zo goed als niets geweten over het regelingsmechanisme. Een onderzoeksteam aan het Cochin-instituut in Parijs ontdekte een hormoon dat aangemaakt wordt door de lever, hepcidine genaamd, en dat dit delicate ijzerevenwicht regelt. Daarmee opent het eindelijk reële perspectieven voor een behandeling van de ziekten die veroorzaakt worden door een teveel of een tekort aan ijzer. Onlangs werd bewezen dat een hepcidineekort rechtstreeks verantwoordelijk is voor erfelijke hemochromatose. Dit nieuwe wetenschappelijke inzicht houdt de mogelijkheid in om deze meest voorkomende genetische ziekte ter wereld (in Europa lijdt 1 op de 200 à 300 personen eraan) te voorkomen door hepcidine toe te dienen. Genetisch gemanipuleerde muizen die geen hepcidine produceren, krijgen hemochromatose, terwijl muizen die ongebreideld hepcidine produceren, voortdurend aan anemie lijden. Momenteel zijn er besprekingen aan de gang met een Zwitsers farmaceutisch bedrijf om deze ontdekking te vertalen in farmaceutische moleculen die bruikbaar zijn voor de mens. We mogen er dan ook van uitgaan dat tussen nu en vijf jaar de miljoenen patiënten met hemochromatose of bloedarmoede doeltreffend zullen kunnen worden behandeld met hepcidine, één van zijn analogen of integendeel een inhibitor van dit hormoon.

Gepubliceerd door Isabelle Eustache op 27/05/2003 - 00h00

Nicolas G. et coll., Nature Genetic, mei 2003, CNRS, Inserm, Université René-Descarte, faculté de Médecine Cochin - Port-Royal, Nancy C. Andrews de Howard Hughes Medical Institute de Boston.

Bekijk dit artikel
Vous devez être connecté à votre compte E-Santé afin de laisser un commentaire
PUB
Lees ook
Hormoon dat ijzer regelt bij toeval ontdekt Geüpdatet op 22/04/2002 - 00h00

Bij hun onderzoek naar een gen dat een rol speelt in het glucosemetabolisme hebben Franse onderzoekers per toeval een hormoon ontdekt waar reeds meer dan 40 jaar naar wordt gezocht: het hormoon dat de opname van ijzer in het lichaam regelt.

Hemochromatose: als je te veel ijzer in je lichaam hebt Gepubliceerd op 26/02/2013 - 11h58

Hemochromatose is in de meeste gevallen een overgeërfde ziekte en wordt gekenmerkt door een teveel aan ijzer. Eén op de 300 Belgen heeft er last van en elk jaar overlijden mensen aan de aandoening. Om ervoor te zorgen dat hemochromatose niet langer f...

Meer artikels